耶稣在世33年是一个完全的人。他长在一个位于加利利的小村庄拿撒勒,有父母、兄弟姐妹、嫂子弟妹、侄儿侄女一大家子人(不同教派有不同说法,有认为耶稣是家中最小的或最大的)。他十二岁时跟父母上耶路撒冷圣殿,三天在殿里和教师问答,他的智慧和学问令人吃惊,然而,到三十岁,还是个‘没出息的’木匠,怪怪地不结婚。这个神的儿子,这位弥赛亚,是怎么在这个满是尘土的小村里做人的?他家里人和同村人是怎么看待他的?特别是他的母亲玛丽亚是怎么和他共处的?

最近我看了一本Anne Rice在2008年写的历史小说《耶稣基督,通往迦拿的路程》( 《Christ The Lord, The Road To Cana》), 不由得拍案叫绝。 这本书写的是耶稣三十岁那年的事。那时罗马帝国的皇帝是提庇留 (Tiberius), 派往犹大地管理犹太人的巡抚是本丢彼拉多(Pontius Palate) ,而希律 (Herod Antipas )是加利利分封的王。 这位希律是出名残暴的老希律的儿子。老子杀自己的老婆孩子和无辜婴儿, 儿子杀施洗约翰。

故事从本丢彼拉多上任开始,到耶稣在迦拿参加婚礼结束,中间有拿撒勒小村发生的事,耶稣去约旦河受洗,招门徒,40天旷野胜过魔鬼试探,以及传道早期行的神迹,写得活龙活现,且是用耶稣第一人称写。描述了在以色列这段动乱的历史时期,人们是怎么盼望出位英雄来领导他们摆脱罗马统治;耶稣内心的争斗和他如何等待天父的时间。

圣经对耶稣从12岁到29岁发生的事情是一片空白,给小说家留下了充分的发挥余地,但是也设下了极大的危险。怎么来写一个既是神,又是人的主角?是神,但是现在不仅是一个完全的人,还是一个从没犯过罪的人;是人,但是有完全的神性,正在执行天父的救世计划。极大可能,这本书不是毫无看头,就是一本亵渎基督的书。Rice 居然成功地完成了这个看来不可能的任务,写出了一本大有看头,而又符合基督教基本教义的历史小说(Historical fiction)。

当然,小说就是小说,不能样样当真。但是一本严肃的历史小说,必定经过作者详细的考查和严格的研究,所写的人物有真实感,令人信服。“耶稣基督,通往迦拿的路程” 正是这样的一本难得的好书。也正因为如此,读者应该首先有较全面的圣经知识,并对耶稣的神性和人性有较深刻的认识,才能欣赏这本书。

赫尔辛基图书馆有这本书。建议研读过圣经又能阅读英文小说的基督徒,不妨借来一阅,加深对耶稣的感性认识。

进敏 2010年7月